憂鬱≠憂鬱症-「憂鬱」的影響有哪些?

作者:陳俊欽


    憂鬱是高度主觀性、相對性、不一致性、且偶發性的一種現象。所以要直接探測憂鬱,是很不容易的。

  倘若我們將情緒比擬做月亮:有時圓,有時缺。詢問患者:「你心情好不好?」的做法,就像用肉眼觀察月亮──雖然很方便,但你可能因為各種因素,諸如:下雨、被雲層遮住,被建築物擋住等原因,讓你看不清楚真實狀況。

  相對的,基礎醫學研究者可能透過正子造影技術、動態核磁共振技術、神經傳導物質分析等高科技手段來分析憂鬱,這情形就像用人造衛星、哈伯望遠鏡來觀測月亮,雖然嚴密而科學,但很不方面,曠日費時,緩不濟急。

  最簡單而有效的辦法,應該是透過憂鬱對於人類精神狀態的影響,來間接判斷憂鬱的狀況──就像潮汐與月亮,一個老練的漁夫,能從潮汐的變化,推敲出今天是農曆幾號(農曆曆法是靠月球與地球關係而定的)。他不用懂得計算月球與地球的萬有引力,也不必透過高科技產品,就能透過月亮對海水的影響,而清楚地判斷月亮、太陽與地球的相對位置。

  實務上,採取的就是這方法。常見的觀察重點,包括:「認知」、「情緒」、「思想」、「語言」、「知覺」、「行為」、「驅力」、「病識感」、「生理症狀」這幾項。

  當憂鬱來臨時,這幾個面向通常會有所改變,有的非常容易受到影響,憂鬱一出現,幾乎也必然受到牽連;有的不容易受到影響,只有在嚴重憂鬱時才會改變;有的一但出現,就很容易接著走上自殺之路。所以,透過這幾個面向的判斷,我們就能夠間接知道憂鬱的程度,以及當事人出現自殺的危險性。

  底下,我們將一一講述這幾個可能潛藏「憂鬱痕跡」的地方。

  

  憂鬱影響認知

  「認知」指的是一個人透過感官,來認識環境,覺知環境的過程。在這邊,我們將把「定向感」也包含在認知裡頭。所謂定向感,指得就是你知道自己是誰?你知道身處於何處?你知道對面走過來的那個人是誰?你也知道此時此刻是何年何月?其他的認知則例如:有人在馬路上,拿菜刀向你走過來,你知道事情有點不對,應該趕快躲開;而你要是在廚房,廚師拿起菜刀,你知道他的用意就只是切菜而已,不必擔心;倘若你是正在跟一個不該跟你有戀情的已婚者發生不該發生的事情,被原配發現時,對方拿起菜刀向你衝過來,即使當時身在廚房,你也知道對方的目的一定不是想切菜而已,而你應該趕快落跑。

  在不同的環境當中,面對不同的人,以及各種不同的事物與動作,你卻依然清楚事情到底是什麼回事,而你又該做些什麼──這就是認知的功能

  憂鬱會影響這種認知的過程。人人都有過類似的經驗。試想,當你心情不好時,原本很平常的動作或人物,也可能讓你掉眼淚相反的,當你心情很好的時候,就算挨罵,你也會很興奮。

  一些文學作品,裡頭多的是例證。例如:「草木含悲」──草木本無心,怎麼會含悲呢?悲傷的應該是作者的心情吧!

  相對的,認知也會影響情緒。諸如岳陽樓記中的景象:「陰風怒吼,山岳潛形,霪雨霏霏,連月不開」──光是想像那些又濕又冷的情景,就夠讓人心情低落了;而岸芷汀蘭,錦鱗游泳時,又是一片和樂融融的模樣。

  所以「認知」與「情緒」是高度相連的,幾乎可以把他們連在一起看待。很多時候,老人家不懂得什麼叫做情緒,與其直接問當事人:「你心情好不好?」,還不如問他:「你的兒孫對你好不好?」

  事實上,所有的人都一樣,憂鬱加深的時候,就像戴了個灰色的眼鏡,眼前所看出去的,通通都是灰色的,充滿了悲傷與無力感。在一些自殺的相關研究也顯示:憂鬱本身不是造成自殺的原因,但是憂鬱所帶來的「憂鬱認知」才是罪魁禍首:

  憂鬱在剛開始的時候,患者的注意力開始從外界慢慢退卻,他們忽視正向而快樂的事實,卻只在意無力、無助的那些事件。隨著憂鬱的加深,患者的視野也越來越小,他們不再去參與社會的活動,不再像以前一樣,那麼關心世界上的各種新聞,相反的,患者只是一心一意的關注著自己,或是一些已經發生,卻又無力挽回的事件;憂鬱繼續發展的事實,也讓患者喪失體力去參與各種活動,於是患者越來越是意興闌珊,成天躲在自己的世界裡頭。當憂鬱發展到一定程度時,患者會認為這一切已經無法改變,而且沒有人能夠幫助他,這即是所謂的「無助感」。在嚴重的無助感影響下,患者將會放棄對外求援的嘗試,不再向其他人吐露心事,這也會讓其他人忽視了他的憂鬱,而間接釀成悲劇。最後,則是最深沉的憂鬱──「無望感」。患者出現無望感時,他將對未來不再抱持希望,他認為這一切悲慘事件就會永遠永遠的繼續下去,永遠沒有結束的一天。這時候,他唯一能夠做的,就是設法自己了斷,以讓這悲慘的故事結束。

  透過認知這個重要的指標,我們將能有效的觀察憂鬱的嚴重度。

  

  憂鬱影響情緒

  憂鬱本身就是情緒的一種,絕大多數人對於憂鬱的描述都是:「心情低落」、「惡劣心情」、「沮喪」、「失志」等等。

  這些惡劣心情有個特徵:就是不太受到外界的「好消息」所改變。憂鬱性的心情低落往往是持續性的,當事人即使聽到了什麼好事臨頭,也難以改變其低落的心情。

  但是這些情緒是主觀的感受,正如先前所說,不是每個人對於情緒都有足夠的表達能力,所以光從情緒的主觀陳述,不足以判斷憂鬱。我們還得輔助上「外觀上的情緒」與「憂鬱相關的情緒」。

  外觀上的情緒部分,最主要的就是表情。通常,在憂鬱狀態下,表情都會減少,也就是說,憂鬱患者未必會哭,但是通常會缺乏笑容。這情形再憂鬱越來越嚴重的時候,會變得明顯起來。重度憂鬱患者通常是缺乏表情的,從外觀看不出有什麼變化,對於環境的刺激也沒什麼反應。有些時候,身旁的人一個不小心,就會漏失這重要的訊號。所以,千萬要記住──無表情或表情淡默本身可能就是憂鬱的表現之一。

  另外,憂鬱未必會以心情低落來呈現,更多時候,憂鬱患者陳述的是「很煩」、「為小事情發怒」、「快要爆炸的感覺」、「坐立難安」等等。這些就是憂鬱連帶引起的焦慮症狀與憤怒。當憂鬱症狀還不明顯的時候,焦慮與憤怒通常頗強,這時患者的主觀感覺就是「自己不知怎麼回事,很容易發脾氣」。隨著憂鬱慢慢增強,焦慮可能持續著,但是憤怒就會逐漸減弱,患者會說:「唉,連罵也懶得罵了。」到了憂鬱更嚴重的時候,焦慮可能會持續──此即所謂的「躁動型憂鬱(agitated depression)」,患者會煩躁異常,看到每件事情都不順心,事事讓它憤怒,恨不得毀掉這一切,而且,患者沒有辦法安心坐下來,完成自己原本的工作,對於日常的娛樂與休閒,也沒有辦法去享受。當然,在重度憂鬱的時候,焦慮也可能會下降,通常到了極重度憂鬱的時候,患者連動也懶得動了,連心情的表露也懶得表露,所以外觀上可能也沒有煩躁的模樣。此時,家屬千萬要當心:這不是憂鬱改善的跡象,相反的,患者是因為萬念俱灰而懶得生氣。

  

  憂鬱影響語言

  在輕度憂鬱的狀態下,患者的講話速度可能上升,也可能下降。但是語氣通常是變得比較軟弱,而態度也顯得比較不確定。通常,焦慮越強烈者,講話速度會上升,當事人言語顯得急躁而不耐煩。焦慮較弱者,當事人的語氣就和緩許多,而顯得有氣無力。有時,這兩種情形會交替出現。

  當憂鬱慢慢加重時,患者的言語速度通常會慢慢減緩,患者即使依然容易發脾氣,但通常沒能力用繁複的語言來表達自己的情緒。所以我們會觀察到的是患者的表達能力在下降,要說不說的,很沒精神。

  當憂鬱到相當嚴重之後,患者的言語速度可能慢到會出現「中斷」的現象。有些時候,你問過一句話,須等上幾分鐘之後,患者才能給你回答。甚至,患者連講話的意願也沒有了。

  

  憂鬱影響思想

  憂鬱毫無疑問的,會影響思想。憂鬱帶來灰色的思想,當事人往往事事朝向悲觀的一面去思考。常見的現象是:對未來預期的失敗,對自己價值的否定,對自己或他人能力的否定,對可能的一線生機的否定。基本上,「否定」是憂鬱的特徵之一。

  當憂鬱逐漸加重,到達精神病態性之後,還可能出現一些與憂鬱相關的妄想。諸如:罪惡妄想、貧窮妄想、虛無妄想等等。在罪惡妄想部分:患者堅信自己的邪惡,堅稱自己因為一些過錯,已經鑄成大錯,永遠無法彌補,而且即將受到懲罰──即使這些過錯小之又小,可能只是闖黃燈而已,但患者依然會相信自己會因此而入獄或被重罰;貧窮妄想指的則是:患者相信自己一貧如洗,所有財富都已經消失,無依無靠孓然一身。而虛無妄想是更嚴重的憂鬱性妄想──患者相信一些東西已經沒有了,不復存在了,例如:這個世界已經毀滅了,一切生命都沒了,它只是個空軀殼而已,行尸走肉,一切都不復存在。

  但是上述的情形只是個通例而已。在少數的狀況下,重度憂鬱會出現跟情緒無關的妄想,諸如:自大妄想、被害妄想等等。但是不多見,倘若有的話,也得多考慮一下其他潛藏疾病的可能性。

  除了思想內容的改變,憂鬱也會讓思考速度變慢,注意力變得不集中,很多患者都會抱怨自己的記憶力變差,但其實是注意力變差的緣故。通常記憶力是不會受到憂鬱影響的。

  

  憂鬱影響知覺

  知覺就是我們各種感覺器官在感受外界刺激後,在心中形成的感受。諸如:視覺、聽覺、味覺等等。

  正常的時候,這些感覺應該在某種程度下,忠實的反應外界的刺激,但在情緒干擾的狀況下,也會發生病態。

  憂鬱症狀下,最常見的就是各種知覺的減弱。這時候,患者會自覺食不知味,視而不見,聽而不聞。對於衣服的色彩不感興趣,對於香氣、味道也變得無可無不可,毫不在意。表現在外的,就是一副興趣缺缺的模樣。

  上述是知覺強度的改變。但是一旦憂鬱繼續惡化,改變的就不只是強度而已。在某個程度下,知覺會開始扭曲──例如說:晚上看到白影,卻誤當成來索命的黑白無常;晚上有人在講話,卻感覺到對方說的是自己。這階段的知覺改變算是「錯覺」的一種,也就是說,原本真的是有外界的刺激,但是患者因為憂鬱的情緒,而誤解誤判了這些刺激,而產生了錯誤的知覺。

  但是憂鬱繼續惡化時,知覺扭曲的程度可能就加大了。此時,所謂的「幻覺」就可能產生。例如一位重度憂鬱症的患者,可能聽到耳邊有聲音在罵他,認為它活著根本沒意義,它是個廢人,或是叫他去死。有些時候,患者會走上絕路,並不是因為憂鬱而直接引起的,相反的,卻是憂鬱引起幻覺,幻覺再間接干擾患者,最後才釀成悲劇。

  幻聽是最常見的幻覺之一。視覺幻覺、嗅覺幻覺、味覺幻覺就相對比較少見。通常,內容都是批評、嘲笑、譏諷、攻擊為主,少數也會有命令式的幻聽出現(例如叫患者「跳!跳下去!跳下去就什麼痛苦也沒有了。」

  憂鬱會影響知覺,而知覺的減弱卻會阻絕外界的援助,而加深了憂鬱的程度。很多助人工作者都會發現:自己在跟憂鬱症患者講話的時候,彷彿是在跟木頭說話,他根本聽而不見,事而不聞。當憂鬱嚴重到出現幻覺時,這種知覺變異的殺傷力更大。讀者不妨捫心自問:倘若你心情已經夠差了,當你走到窗邊時,還有聲音嘲笑你,命令你跳下去。你會怎麼樣?

  

  憂鬱影響行為

  憂鬱既然會影響上面的幾種精神弁遄A自然會透過行為而表現出來。行為是最容易被外界所發現的一種憂鬱特徵,但也是很容易為外界所忽略的部分。最典型的憂鬱行為,就是動作變慢、反應變慢、思考變慢、表情減弱,患者像個未老先衰的老頭,一切都是慢吞吞的。而且,對於外界傳來的好消息一點反應也沒有,整個人沉浸在悲觀的念頭當中。

  通常,憂鬱在較為輕微的時候,行為的改變比較少,當憂鬱變強時,行為的改變就會很明顯。這時,就可能會發生一種情緒與行為脫節的現象──患者不斷抱怨自己心情不好時,其實還沒那麼憂鬱;等到患者不再抱怨時,憂鬱已經達到了非常非常高的狀態。讀者也許不信:憂鬱症患者的自殺高峰期是在憂鬱改善後,剛出院的一週內。事實上卻是如此──因為憂鬱症患者在最嚴重的時候,雖然一心想死,但是卻毫無動機與體力來實施自殺動作;等到憂鬱將好未好時,內心尋死意念還強,但行動力已經恢復了,這時,正是自殺的最高危險期。

  

  憂鬱影響驅力

  所謂驅力,沿用的是心理學大師佛羅依德的用詞,其真正的意思大略指稱慾望、動機等等。通常憂鬱存在的時候,驅力都會下降,患者不但感覺到動機缺乏,興趣缺缺,平日喜歡的消遣都做不下去,還會感覺到食慾下降,連吃飯也懶得吃,睡覺也懶得睡。性慾的減弱更是明顯。

  憂鬱會造成失眠,但這種失眠跟焦慮、緊張引起的失眠不太一樣。倘若是因為工作太累、焦慮而引起的失眠,往往是入睡困難,但是一旦睡著,就很難醒過來;倘若焦慮更嚴重一點,至多是很難入睡,而且整晚睡眠品質不佳,躺在床上翻來覆去,半夢半醒。但是憂鬱造成的失眠卻很不一樣──憂鬱性的失眠主要發生在早上,患者會很早醒過來,然後一醒過來,就再也不能入睡,只覺得心煩氣躁,心情惡劣,患者往往會想到接下來的一天又要開始了,越想越煩惱,不知道如何把這些時段給打發掉。患者還常常會發現其他人都還依然安睡,而只有自己獨自醒著,而感覺到空虛與寂寞。這些都是憂鬱性失眠的特徵,通常,比平常時日早醒超過兩個小時,而且無法再度入睡的話,顯示憂鬱頗為嚴重,這情形在醫學上有個專有名詞──晚夜型失眠(late night insomnia)。

  

  憂鬱影響病識感

  所謂病識感,指的就是患者知道不知道自己有問題。一般來講,病識感分成四個階段:完全的病識感指的是「患者知道自己生病,也願意配合就醫」,次一等級的病識感是「患者知道自己生病,但不覺得需要就醫」,再次一等的是「患者知道自己有點不太對勁,但歸咎於太累或其他因素,不認為是生病,更不認為應該就醫」。最糟糕的是「患者完全不認為自己有問題」。

  一般而言,憂鬱症患者的病識感都還不錯,至少都知道自己有些什麼問題。相較之下,躁症患者與思覺失調症患者的病識感就差多了,家屬與醫護人員往往為了他們的醫療配合度而傷透腦筋。但憂鬱症患者往往會自己來求醫,也願意配合治療。主要可能原因是:沒人喜歡自己的心情保持這麼低落的狀態。

  但是,憂鬱症的症狀與其他重大精神疾病比起來,卻是含蓄而隱約很多,患者雖然一旦知道自己生病,就會來就醫──但患者很有可能根本不知道自己生病,或是其他人也不相信他生病,而將所有的症狀推給「失眠」、「想太多」、「工作太繁重」、「生理期的關係」等等。這時,就可能錯失治療的良機。所以,無論讀者您是心理工作者還是一般民眾,擁有判斷憂鬱的能力是非常重要的──你根本不知道什麼時候,這能力會救了你自己、親人、好友的一命。

  

  憂鬱的生理症狀

  憂鬱除了會影響上述的精神層面,也會影響生理層面。但是憂鬱的生理症狀非常的多,又很容易跟焦慮的生理症狀混合在一起。結果就是一大堆的生理症狀,難分難捨。筆者約略談論一下,但很難跟讀者區別:哪些是憂鬱的生理症狀?哪些是焦慮的生理症狀?

  我們從頭到腳一路說下去。這些生理症狀包括:頭痛、頭暈、頸部酸痛、手腳冰冷、手腳輕微顫抖、喘不過氣來、彷彿吸不到空氣、心悸、胃痛、便秘或腹瀉(甚至兩者交替出現)、全身懶洋洋、提不起勁、不太想動、什麼事情都不想做、缺乏食慾(也有可能食慾反而異常增加)、失眠(但也有可能整天嗜睡)。在男性身上,可能出現陽萎的情形;女性則可能出現經期很亂、月經中斷、痛經、或是性冷感的現象。



主條目:【精神相關】 治療相關 關係專區 心靈專區 其他相關 

【精神相關】底下的細目:精神症狀 精神官能症 妄想症 躁鬱症 【憂鬱症】 焦慮症 思覺失調症 




杏語心靈花園圖書館正在整建中,尚未全面開放,您要收尋的文章經過核對,發現尚未收錄在新的杏語心靈花園裡頭。暫時且陳列於此。資料內容均不變。
一旦本文收錄進杏語心靈花園,將自動跳轉到新的頁面,諸多不便,尚請見諒。

線上約診

線上
約診