如果親友證實罹患思覺失調症,家屬該怎麼辦

作者:陳俊欽


  倘若根據醫師的診治後,斷定親友罹患思覺失調症。醫師會開始進行思覺失調症的治療。而家人或親戚朋友就立刻變成了治療成功與否的重要人物。已經有許多研究顯示:家人的態度,與思覺失調症將來的發展有關──倘若家人無法成調適,並協助患者,那患者的將來表現會較差。

  身為患者的親戚朋友,第一個要做的事就是「自我心理建設」。無論先前患者在發病期間,說了多難聽的話,做出多少忘恩負義的事,毀掉多少的人際關係,甚至砸爛多少的家具,你都得弄清楚──他是在生病,身不由己。做出那些怪異舉動的,不是你以前熟識的那個人,而是一個被病魔所控制的受害者。所以,不管因為患者在送醫之前、做了多少的亂七八糟的事,你都不必把氣發洩在患者身上。你可以靠運動,對天空大叫等方法,來發洩你的憤怒,或訴苦給朋友聽。

  其次是「面對現實」,思覺失調症是一種慢性且相當嚴重的精神疾病。至今,我們還不清楚,為什麼一個人會罹患思覺失調症?所以不要掉以輕心,或者一相情願的幻想著:「他只是壓力太大而已,休息一陣子就會好了。」──這種幾近幼稚的想法,會嚴重干擾後續醫療的處理。此外,也不要有所謂的「賭徒心理」──「試試看,不要吃藥,看病會不會一下子就過去?」人家說「十賭九輸」,拿你家人的生命來賭,更是一種不負責任的做法。

  還有,千萬不要試圖說服病人「那一切都是假的。」思覺失調症絕對不會因為你的說服,而自然痊癒。當你急於想讓患者了解那些是他的症狀時,你只會激怒他,破壞你們的關係,甚至破壞以後患者就醫的意願──這種做法只會有害無益。當病人不斷跟你告知他的幻聽或想內容時,你只需要傾聽,但無須發問,既不必相信,不要鼓勵,也不要懷疑,不要試著爭辯──「聽就好,別亂講」──這是我給家屬的最簡單建議。

  再來是,好好與醫護人員溝通,了解患者罹患的思覺失調症。思覺失調症的種類有很多種,長期後,結果差異也很大。有的患者能夠考上博士,娶妻生子;也有患者退化到連筷子都不會拿。怎麼協助患者面對這個疾病,讓他們有勇氣在病魔的考驗下,繼續成長──是家人的一個重大挑戰。

  如前所述,治療以藥物為主。但不管哪一種抗精神病藥物,藥效都不會在短短幾天內就出現,一般得花上三個禮拜到一個月以上的時間,才會看到症狀的改善。但偏偏副作用出現的特別早,患者可能症狀依舊,卻得先行忍受副作用。這是必然的結果,不要三心二意,或病急亂投醫,你應該配合醫師治療,規律門診,耐心等候藥效的發生。倘若藥效沒有發生,或者不如預期,醫師可能會調整藥量或換藥──在思覺失調症的治療過程中,這段時間特別容易被缺乏信心的家屬所影響。無論如何,你得給藥物一個機會,也給患者一個機會,靜候藥效的發生。

  抗精神病藥物會有許多副作用,先詢問好可能的副作用,然後拿一張白紙,紀錄下來。倘若出現這些副作用,則打個勾。下次門診時,告訴醫師。讓醫師為患者調整藥物。倘若副作用很強烈,難以忍受,則無須等待,逕自送往急診。

  由於思覺失調症患者通常不認為自己發病,所以對於藥物的配合度可能很差。在急性發作期間,不要讓患者自行保管藥物,你應該監督他按照醫囑服藥,並且看到他把藥物吞下去才算數。有些時候,患者堅拒服藥,醫師會開立滴劑。此時,你可將此滴劑依照醫囑,事先滴入患者的飲料或飯菜之中。

  思覺失調症患者在急性期中,會受到許多症狀的干擾──幻聽可能叫他去死,被害妄想可能叫他去謀殺別人以自衛。倘若症狀如此明顯,且有自傷傷人之虞,應該詢問醫師,看是否應該安排住院。



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