漫談虛無妄想症

作者:陳俊欽


  「沒了。一切都沒了。」他說。「完全沒希望了。到了這個地步。我看,只好一死了之了。」

  「什麼東西沒了?」

  男人搖搖頭,沉默不語。

  「多告訴我們一些,也許會有些幫助。」

  「你們不可能幫得了我。」男人有氣無力地說。

  「你能確定嗎?」

  男人面容呆滯,低頭直視,動也不動。

  「真的不能改變嗎?」

  「不可能改變的。」男人緩緩搖搖頭。

  「以後呢?現在不能改變。但未來呢?」

  「以後也不會改變的。沒希望了。通通沒了。一切都完蛋了。」

  「你這麼確定?未來也不會改變?」

  「是的。一切都沒有了。現在沒希望了。以後也不會改變。永遠都沒希望了。」

  「可是你還有家人關心你啊!你的公司還好好的。撇開這些事情,看看這個世界——」

  「不!通通沒了。家人沒了。他們不是我家人。我孤單的一個人。公司也沒了,根本早就不存在了。這個世界也沒了。這是都不存在的。沒有的。沒有希望。沒有未來,一切都是空虛的,不存在的。」

  此後的兩個小時,患者都沉默不語,陷於半沉思狀態,隨後患者又重複了類似的想法,反覆抱怨,言語中都充滿了悲觀性的想法。

  其他家人努力想說服患者以積極一點的眼光去看待世界,但是患者就是無法接受。患者只是以一種相當不合理的信念,堅稱這個世界已經不存在,自己也不再存在,事情通通都完蛋了。不管旁人的話語,這些信念堅不可破。

  醫師給予他一個「虛無妄想症」的診斷。給予抗憂鬱劑與抗精神病藥物的治療。半個月後,藥物效果慢慢發生,患者的情緒開始穩定,這些信念也慢慢鬆弛下來。但是到了一定程度之後,就再也不曾進一步改善。

  虛無妄想症是什麼疾病呢?它跟憂鬱症是相同的疾病嗎?

  虛無妄想症是一種很特殊的疾病。它常見於重度憂鬱症中發生。

  所謂虛無妄想,就是一種患者會堅信這個世界、自己、或某些重要事物已經消失的妄想。儘管從旁邊的人來看,這個世界一樣好好的,什麼改變也沒有,但是患者卻無視於真實的情況,依然堅信這世界已經消失、或者即將毀滅。

  在自然的狀況下,虛無妄想出現的頻率並不高。畢竟,我們不會如此去想像這個世界,但在一些特殊狀況下,諸如重度憂鬱症的黑膽汁期時,我們情緒極度低落,然後就會發生這種虛無妄想的症狀。

  但是必須注意的是,此時發生的只是「虛無妄想症狀」,並非虛無妄想症。虛無妄想症是一種原發性的妄想症,和其他的妄想症相似,都是以妄想為主軸。這些妄想堅定不拔,患者堅信之,幾乎無法改變。你儘管舉再多的例子,患者依然堅信,不願意改變。

  重度憂鬱症的患者,可能出現虛無妄想,但也會伴隨有重度的憂鬱狀態,諸如:移動遲滯,少有動作,表情愁苦,食慾下降,睡眠減少等現象。但是虛無妄想症的患者,則未必一定出現憂鬱的現象。患者很可能受到虛無妄想的干擾,而出現憂鬱的現象——試想:倘若你發現世界即將毀滅,或者你發現自己的一切都已經化為烏有,你會不難過嗎?你會不焦慮、憂鬱嗎?所以,虛無妄想與重度憂鬱的症狀經常一同出現,但是兩者卻是不一樣的東西。倘若以憂鬱為主,憂鬱導致虛無妄想,這就比較偏向於重度憂鬱症的虛無妄想;相反的,倘若以妄想為主題,因為虛無妄想而導致悲觀的看法,最後造成情緒低落,此時,就比較偏向虛無妄想症。但是事實上,這兩種狀況不容易區分,因為情緒與認知彼此互相影響,妄想與憂鬱往往相生並存,實務上,不一定會去區分,在DSM-IV的診斷法則中,虛無妄想症並不特化成一類,倘若要診斷,得放在「未分類之妄想症」之中。

  在治療上,以抗精神病藥物為主,有時候會併用抗憂鬱劑。治療效果不算很好。由於患者缺乏病識感,所以維持一個穩定的醫病關係對於預後有很大的幫助。



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