焦慮也是病?

作者:陳俊欽


    大家都有焦慮的經驗。生活上也有很多讓人焦慮的事件。

  考試會焦慮、應徵工作會焦慮、生意不好會焦慮、上台演講也會讓人焦慮——也釦畯抳﹞ㄔX「焦慮」是什麼樣的感覺,但是我們都曾經體驗過緊張、心跳加速、手心冒汗、呼吸不順等的焦慮症狀。仔細想想,就會發現:你我的一生似乎都與「焦慮」脫離不了關係。

  像「焦慮」這種極為常見的生活經驗,也會是一種疾病嗎?

  這是很多人一聽到「焦慮症」時,立刻浮現腦海的反應。

  焦慮到底是不是一種病呢?

  讓我們從一個簡單的例子來設想吧!

  

  倘若你看到一個人:非常的緊張,渾身發抖、汗流浹背、心臟怦怦地跳、坐立難安。你會怎麼做呢?

  你可能會問他:是否有什麼事情讓他擔心或害怕?

  倘若他說:「我的肝臟長了一顆瘤,醫生懷疑是癌症,已經作過切片,待會就要看報告了。」

  你會體諒地安慰他幾句。因為生死攸關,就在那份報告,換作是誰,都會焦慮。這焦慮是有理由的,所以我們很能體會。

  不過,要是他搖搖頭,雙手一攤——「沒有理由,就是緊張。」

  你就會感到不對勁了。因為太沒道理了——沒事緊張什麼?看著他那麼痛苦,看著看著,連你也跟著不舒服起來。你會認為他焦慮的很沒道理,也閉O生病了。

  這麼說來,焦慮本身似乎不是問題,關鍵在於有沒有理由。倘若沒有理由,焦慮得莫名其妙,這就有點奇怪了。

  「沒有理由的焦慮」似乎是一種疾病的象徵,它暗示著這個人一定有什麼地方不對勁。你也麥棶|說:應該焦慮的時候焦慮,那就是正常的,不該焦慮的時候卻焦慮,那就是病態的。

  這樣的結論,只對了一半。我們再來看看另外一個例子——

  

  二次世界大戰時,中南半島留下了不少地雷。如今戰爭結束,當局無力清除所有的地雷,只得標示成一塊塊地雷區,用鐵絲網圍起來,以免有人誤觸。大家一走到那裡,就會緊張兮兮的,生恐自己不小心就成了犧牲品。

  今天,有個人很倒楣,當了工兵,奉命前往雷區拆地雷。他緊張死了,一個禮拜過去,他天天失眠、猛掉頭髮,從心跳加速、呼吸困難到臉色蒼白、手腳冰冷,所有焦慮的症狀樣樣都來。

  他為什麼焦慮呢?我想,理由人人都清楚的。但是你能說:拆地雷是性命攸關的事,本來就該緊張,焦慮是有理由——所以他的焦慮是正常的嗎?

  也野L還得在雷區待上三年,但是誰都看得出,不用到那時候——也釵A過幾天,他可能就崩潰了。你說他正不正常?有沒有病?該不該看醫生?

  由此可見,「沒有理由的焦慮」是疾病,「有理由的焦慮」也可能是疾病。理由的有無,似乎也不是疾病與否的唯一條件。

  更進一步去想,這位工兵的焦慮應該被治療嗎?倘若有種仙丹妙藥,讓他吃了,就真的被「治好」了,看到地雷再也不焦慮。說不定他反而掉以輕心,誤觸地雷而亡;但是,我們能狠下心來不治療嗎?

  這是一個困境。正因為焦慮是人類與生俱來的情緒反應,正因為焦慮具有保護人類免於危險的孕峞A正常與不正常之間,實在很難拿捏。

  在過去幾十年之中,這問題不斷困擾著精神醫學界,學者們不斷改變對焦慮疾患的觀點,爭議之大,可想而知。在美國精神醫學會所發表的第四版診斷與統計手冊(DSM-IV)中,焦慮疾患(anxiety disorder)的診斷法則竟是精神疾病中變化最大的。

  也閉O相同的緣故,無論是醫療人員或民眾,普遍對於「焦慮症」的認識不足,很多人僅聽過「精神官能症」或「憂鬱症」,卻不知道「焦慮症」是「精神官能症(neurosis)」中、最為主要的疾病,發生機率更在「憂鬱症」之上。

  另一方面,焦慮症又是一種極為普遍的疾病,就以焦慮症之一——「畏懼症(phobia)」而言,就是女性中最為常見的精神疾病,也是男性中第二常見的精神疾病。釵h人得了病不自知,要不是以為自己身體出了什麼大問題,就是被旁人罵說愛胡思亂想、窮緊張,糊裡糊塗過了好多年,花了無數時間心血檢查身體,卻還是找不到原因,只能自怨自艾,深陷在痛苦之中。

  為了不再讓這樣的故事重演,我們需要對焦慮症多所了解,但在探討所謂焦慮「症」之前,我們得先從最根本的地方——「焦慮」開始,先認識所謂的「正常焦慮」,再一步一步理解「病態焦慮」。

  在下面的章節中,我們就要來釐清:什麼是焦慮?

  



主條目:【精神相關】 治療相關 關係專區 心靈專區 其他相關 

【精神相關】底下的細目:精神症狀 精神官能症 妄想症 躁鬱症 憂鬱症 【焦慮症】 思覺失調症 




杏語心靈花園圖書館正在整建中,尚未全面開放,您要收尋的文章經過核對,發現尚未收錄在新的杏語心靈花園裡頭。暫時且陳列於此。資料內容均不變。
一旦本文收錄進杏語心靈花園,將自動跳轉到新的頁面,諸多不便,尚請見諒。

線上約診

線上
約診