來一杯忘情水,如何?

作者:陳俊欽


  忘情水是虛幻的事物,世界上沒有這種東西,但是如果不講究,倒是有一些其他的事物可以替代。

  克憂果如何?百憂解如何?

  這些都是抗憂鬱劑的藥名。他們都是用來減低憂鬱的,在治療自殺患者的時候,相當有用處。抗憂鬱劑不是興奮劑,不會提高正常人的情緒——這點跟安非它命之類的興奮劑是不同的。

  目前的抗憂鬱劑分為:三環抗鬱劑(TCA)、特異性血清素再吸收抑制劑(SSRI)、血清素與正腎上腺素再吸收抑制劑(SNRI)與單胺氧化脢抑制劑(MAOI)等等。

  這些藥物吃進肚子裡去後,會增加體內一種叫做血清素的東西,同時也會增加正腎上腺素的分泌。而這兩類物質的提昇,就可能造成憂鬱症狀的緩解。

  抗憂鬱劑的半生期都頗長,每天給藥一次即可。停藥時,必須慢慢減量下來,突然停藥會造成無法放鬆、失眠、焦慮與噁心的症狀。一般而言,開始給藥10-14天後,抗憂鬱的效果才會出現,為什麼會有這段延遲,至今仍未明。在憂鬱症狀獲得控制之後,要繼續使用抗憂鬱劑數個月─通常是六個月─以避免憂鬱症狀的復發。

  三環抗鬱劑(tricyclic antidepressants)

  這類藥物的化學結構上,都有三個苯環,故稱為三環抗鬱劑。他們的副作用與毒性不小,主要針對心血管系統。由於這些缺點,三環抗鬱劑已經被沒有這些副作用的藥物所取代,但無論如何,三環抗鬱劑還是很重要的一類藥物,因為它們在憂鬱症的病人身上都已經被證實有效,而且,售價也比其他抗憂鬱劑低廉。

  當患者有攝護腺肥大的問題時,三環抗鬱劑會讓排尿更加困難,可能導致尿液瀦積或膀胱發炎。當病人原本就有心臟疾病時,比較有可能出現心臟傳導的障礙。倘若病人有癲癇(epilepsy)的病史時,最好避免使用這類抗憂鬱劑。

  所以,使用這類藥物時,得千萬小心,若你的親友看精神科,醫師開了這類藥物出來,你也要特別小心,搞不好,患者一時想不開,把藥物一股腦給吃下去,那就完蛋了——三環抗鬱劑會造成嚴重的副作用,需要緊急醫療處理。可能的狀況有:心室震顫、心臟傳導障礙、低血壓、呼吸抑制、躁動、抽動、癲癇發作、幻覺、譫妄、昏迷、尿液瀦積、與高燒等。

  到目前為止,抗憂鬱劑的致畸胎性仍未被證實,但無論如何,在懷孕的前三分之一時期裡,最好避免使用。

  特異性血清素再吸收抑制劑(Specific serotonin reuptake inhibitors, SSRIs)

  這類藥物選擇性地抑制突觸前神經元——這太複雜了,您不必為這些煩惱,你只要知道:這類藥物會提高血清素的量就對了。目前這類藥物是主流,包括大家所熟悉的:百憂解、克憂果等等。這些抗憂鬱劑的藥效不比三環抗鬱劑遜色,但是少了抗乙醯膽鹼的副作用,對於攝護腺病變與青光眼的病人而言比較安全─即使藥物過量時亦然。吃這類藥物不會有昏昏欲睡的感覺。

  不過必須注意的是:特異性血清素再吸收抑制劑會與單胺氧化脢抑制劑(monoamine oxidase inhibitors, MAOIs)相衝突,兩者併用會造成血清素毒性症候群,包括下列的症狀:高燒、僵硬、肌肉抽動、昏迷、甚至死亡。

  為了避免自行服用而鬧出人命,本藥雖然安全多了,還是應該由醫師來處方。

  血清素與正腎上腺素再吸收抑制劑(Serotonin and noradrenaline reuptake inhibitors, SNRI)

  這類藥物算是新藥,比SSRI新,但也比較貴,據說他的效果比較快,但這仍有待證實。Venlafaxine是這類藥物的大宗,安全性也頗佳,只是不少人吃了這藥,卻吐個不停,但發生機率不高。

  單胺氧化脢抑制劑(Monoamine oxidase inhibitors, MAOIs)

  單胺氧化脢抑制劑(monoamine oxidase inhibitors, MAOIs)很少作為第一線用藥,因為它的副作用較多,容易與其他藥物產生有害的反應,例如跟SSRI併用時,就容易會有危險。此外,患者在飲食上也得配合。若不配合,一片起司、一杯紅酒也可能要了患者的命。

  由於這種藥物的危險性實在不小,目前台灣並沒有這種藥物,所以大家也不會遇到,盡可能放心。

  抗憂鬱劑的選擇(Choice of antidepressant)

  抗憂鬱劑有那麼多種,所以沒有辦法像喝忘情水一樣,不管三七二十一,拿起來喝就對了。我們得仔細第選擇,看看該怎麼辦比較好。

  基本上,醫師會考量的層面有下列三種:

  1. 患者合併有失眠症狀——給有安眠效果的三環類藥物。

  2. 患者沒有失眠的困擾——給較無安眠效果的三環類藥物。

  3. 若患者身體較差、年紀較大、或者付得起錢(目前都已經在健保幾付當中),那就給予SSRI或SNRI。

  服用時得注意些什麼呢?

  第一個必須了解的,就是抗憂鬱劑畢竟不是仙丹,不能馬上吃馬上好,一定得花上幾個禮拜才會生效,療效可能得花上兩到三週才會出現。

  第二點,也是最令人安心的是:跟其他的藥物不一樣,抗憂鬱劑的副作用通常在一吃的幾天內就會出現,口乾與視力調節障礙、坐立難安、無法放鬆等等,都是可能的症狀。但是,只要用藥合理,再過一段時間,這些副作用就會消失,而且,長期服用後也不會對身體造成什麼傷害。



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