醫生會開什麼安眠藥給我?會開多久?

作者:陳俊欽 賴奕菁


  理論上,醫生應該遵循對病患最有利的原則來開藥;但實際上,誰都曉得這只是個天方夜譚,影響醫生開藥的因素很多,但也絕對不是如部分人士所想的:一定是為了醫生自己的利益著想。

  通常醫師能夠決定選用什麼藥物的時間,都是非常的短暫。不管是在門診,還是病房,醫師通常得在短短幾秒鐘之內,就要做出決定。

  這麼短的時間,醫師根本來不及好好思考,所以,真正主導醫師行為的,不是理性,而是直覺與反射動作。

  在專業養成過程,醫師會不斷被告知:一旦他看到病患如何如何,他萬萬不可以再怎樣怎樣,以及他應該趕快怎樣又怎樣。這是一種基於專業知識而取得的「禁忌」與「教條」。治病有如打仗,如果還慢慢思考,人早就死了,因此,在第一時間,醫師根本就是根據「專業本能」在做事;過一段時間之後,醫師才會有慶幸、懊惱、羞恥、得意、憤怒等等的反應。

  所以,回到主題,醫師會開什麼安眠藥給你?其實,是他的醫學訓練背景,例如:專科醫師資格、年紀、受訓醫院等等--

  如果您找的精神科醫師的話,醫師會開的安眠藥種類最多,會思考的面向也最周延。

  藥物部分,雖然在後續章節會完整說明,但在這邊,我會先比較簡單、且軟性的介紹一遍。你拿了藥袋,如果查得到作用中有寫「安眠」或「肌肉放鬆」兩個字的(有的會很奇怪的寫了個「抗癲癇」),那就是該藥是針對睡眠而設計的,目前有幾大類--

  絕大多數的安眠藥通通屬於同一個家族,簡稱「苯二氮平」,這是一大類藥物的總稱,底下有三十幾種安眠藥,基本上,它們的安全性都很高,甚至比普拿疼高上數百倍(你沒看錯!),也比你認識的絕大多數藥物都安全--這點在後面章節會敘述。

  這類藥物的成癮性都不高,副作用很少,只要你不要倒楣的遇到了一位只會開藥,卻從來不告訴過你何時可停藥的醫師,那麼成癮性、副作用、毒性都不會是大問題。教科書上有寫:初次失眠者,如果可以,最好在6~8週後停藥;要不然,也請把藥量調到最低,甚至交給患者,由患者自己決定要不要吃;長期服用者,則需要依個案狀況,設計減藥療程,可以把藥量減到最低,甚至停藥,只是需要很長的時間。

  其中,只有三種安眠藥的化學名是以Z開頭的(不是商品名),它們跟別的「苯二氮平」不太一樣,算是進階版的,卻有個奇怪的名稱,叫「非苯二氮平」,因為都是以Z開頭,通稱Z-Drug。在學理上,它的療效更是精準,只有睡眠而已,不會有宿醉、第二天起來跌跌撞撞、半夜爬起來上廁所卻跌倒等問題,所以成為二十一世紀眾望所歸的新型安眠藥,也可能是不管哪一科、所有醫師最熟悉的藥物。

  你有九成以上機會拿到上述的安眠藥,剩下的,你還可能拿到三種八竿子跟「安眠」打不著的藥物:抗組織胺、抗憂鬱劑、或抗精神病藥。

  這是通常只有精神科醫師才會使用的「不是安眠藥的安眠藥」,它們都有共通的一個特性:有個強烈嗜睡的副作用,精神科醫師藉由他們的副作用,來減少安眠藥的用量。

  抗組織胺是感冒藥常見的成份,很多人也有吃完感冒藥就昏昏沉沉整天想睡覺。事實上,第一代的老式抗組織胺就是很好的助眠劑。

  少數抗憂鬱劑也有很強的嗜睡效果,如果患者有憂鬱的現象,剛好可以同時治療憂鬱與失眠,要不然,單純治療失眠也是可以的。

  少數抗精神病藥是非常強力的老式安眠藥,效果甚至比安眠藥強上數倍,但是副作用較大,在一些安眠藥的劑量已經用到很高、卻依然無法入睡的患者,或是有安眠藥成癮的可能,精神科醫師也會短暫使用抗精神病藥。但是,有些權威醫師雖然醫術高明,經驗豐富,卻也很愛用抗精神病藥(多年習慣改不過來)。顧慮到本藥的副作用不小,如果你發現你的安眠藥用量並不大,例如:只有一顆,卻依然拿到抗精神病藥的話,您可以跟醫師反應的,因為這只是習慣問題,並不是非用不可。

  除了上述藥物,還有一種相對少見的新藥:褪黑激素受體促效劑(Ramelteon),在二十一世紀初期問世。它的治療原理跟傳統安眠藥不同,它並非直接以產生睡意來達成睡眠效果,而是讓作息恢復正常、睡眠品質改善。治療目標就是:讓剛發病的人能在停藥後也不再失眠;長期服用安眠藥的人,可以逐步把安眠藥給減量下來,甚至停藥。

  這類藥物最大的問題是,它的療效非常緩慢,治療期間很長(大於三個月),健保不給付,絕大多數患者都失敗在「沒耐心」--事實上,連不少醫師也頗懷疑它的療效。但有些醫師則有相當不錯的治療經驗。

  這麼多的藥物,該怎麼選?這就是精神科專科醫師花那麼多年要學的東西。最基本的選法是從失眠型態學來趨分的--

  失眠可分為:「入睡困難」、「睡眠片段」、與「過度早醒」三種。而佔比例最高的是「入睡困難」--躺床很久睡不著,但是只要能睡著,就能睡到天亮。這類的病患只需要短效、只有引導入睡效果的安眠藥,通常非苯二氮平類安眠藥就夠用了。相反的,如果您不止入睡有障礙,睡眠還片段,甚至早醒,那您醫師就會給您中長效的安眠藥。

  睡眠就像一顆皮球,壓得越重,彈得越高,有人拿了短效安眠藥,吃了一堆,結果並不會睡久一點,反而是入睡兩個小時多之後就醒過來,再也睡不著;吃更多,卻反而更清醒,這都跟睡眠結構有關。

  但是精神科專科醫師給藥的最大優點,理論上還不是在「給最好的藥」,而是在幫你設計「治療計畫」,包括:預計用藥多久?如何用最少的藥達到最大的目的?何種狀況可以減藥?減藥後的不適該怎麼因應?如果減藥失敗怎麼重整旗鼓再來?最後如何停藥?

  所以,如果你找的是精神科醫師,那麼,「安眠藥應該吃多久?」這類的問題,請盡管問你的醫師,這是他應該回答、也絕對有能力回答的問題。

  如果您找的是非精神科、不過還是內科系的醫師,例如:家醫科、神經科或內科,那麼,選擇藥物上面,除了上述的抗組織胺、抗憂鬱劑、抗精神病藥、褪黑激素受體促效劑以外,應該都不會是問題,只是在治療計畫的設計上面,會有些困難--非精神科的內科系醫師除非自己有興趣去學習,否則很難知道該怎麼陪伴一位失眠的患者,走完那整個失眠的痛苦歷程,也不清楚在失眠、服藥與減藥的時候,會有什麼樣的心理感受。

  如果是非內科系的醫師,或是一般科醫師,那就不能強求了解太細緻的安眠藥分類,畢竟術業有專攻,這並非每一位醫師都應該懂得醫學知識--不過,您還是會得到安眠藥的處方,而且是最安全、也最保守的安眠藥,通常是史蒂諾斯之類的Z-Drug。



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